“Open-minded en sociale huiskat zoekt een huisgenoot!”

Een kat die samenwoont met andere huisdieren in een grote samengestelde familie – Kan dat echt of leidt dit automatisch tot stressvolle situaties?

Een kitten wordt vanaf de 4e levensweek gesocialiseerd. Dit gebeurt meestal samen met hun broers en zussen. “Alleenstaande kittens” zijn slechts een uitzondering. Tijdens deze periode leren ze alles over het sociale gedrag van katten en worden ze opgevoed door zowel hun moeder als hun broers en zussen. Als een kat in zo’n soort-geschikte omgeving is opgegroeid, zal hij nog steeds alleen gaan jagen, maar de rest van de tijd zal hij graag met anderen omgaan. Wat dat betreft zijn katten erg sociale dieren! Ze houden van het fysieke contact met andere katten, ze maken elkaar schoon en spelen samen – ook is ontspannen samen veel leuker dan alleen!

  • Wie zou in dat geval een begerenswaardige kandidaat zijn om een huis te delen met je kat?
  • Wie is het beste gezelschap voor je kat?
  • En welke twee zouden elkaar alleen maar gek maken?

Welke dieren kunnen met katten overweg?

Ongeveer één vierde van alle Nederlandse huishoudens heeft één huisdier, of zelfs twee of meer.

Katten zijn de meest voorkomende huisdieren, maar ze delen hun omgeving vaak met andere dieren. Maar welke dieren kunnen het best met elkaar overweg?

Als je kat gezelschap gaat krijgen, moet je zorgvuldig kiezen en nagaan met wie ze op lange termijn het beste kan samenleven – anders kan de nieuwe situatie een last worden voor alle betrokkenen.

Een toekomstig samenwonen van twee of meer dieren moet daarom zorgvuldig worden gepland!

Katten en knaagdieren

“Je ziet eruit om op te eten!”Samenwonen van knaagdieren en katten – althans in hun natuurlijke habitat – is op zijn best kort of niet-bestaand: elke ontmoeting kan snel een dramatische wending nemen! Het is eten of gegeten worden. Aangezien knaagdieren een natuurlijke prooi zijn voor katten, is de levensverwachting van het knaagdier bij een ontmoeting helaas nogal beperkt.

Als hamsters, ratten of muizen de kamer delen met katten, moet je er zeker van zijn dat hun kooi veilig afgesloten is. Er mag naar gekeken worden, maar zeker niet aangeraakt…Permanent op de loer liggen kan anders leiden tot langdurige stress voor beide betrokken partijen.

Maar zelfs hier maakt de glorieuze uitzondering de regel! Soms wordt alles juist gezellig samenk gedeeld – nou ja … bijna. Alle vriendschap eindigt als het gaat om het delen van kattenmelk:

Door de video te laden, accepteert u het privacybeleid van YouTube.

Katten en vogels

“Aparte tafels” – Gescheiden ruimtes moeten een gegeven zijn voor de hele tijd dat de vogel buiten zijn kooi doorbrengt. Er moet een paar uur per dag worden gereserveerd zodat ze vrij kunnen vliegen en rondlopen.

Gedurende die tijd moet jouw kat altijd van hen worden gescheiden, omdat een vogel niet dicht bij het plafond zal blijven cirkelen – soms zal hij op de vloer of meubels landen en uitrusten.Het maakt niet uit hoe goed je kat gesocialiseerd is en ook al besteedt hij meestal geen aandacht aan de vogel – dit is een te verleidelijke situatie om te weerstaan: “Beweegt daar niet iets op de vloer en ruikt niet echt lekker?!” Dit zou kunnen betekenen dat plotseling het jachtinstinct terug is. Zonder verder oponthoud bereidt de kat zich voor om te springen – en dat kun je hem eigenlijk niet eens kwalijk nemen. 

Als je het je kunt veroorloven om beide soorten hun benodigde leefgebied en ruimte te geven, kan deze combinatie nog steeds werken. In een eenkamerflat of studio kan de uitdaging wel een beetje extreem zijn voor alle betrokkenen.

Katten en konijnen

Volwassen konijnen hebben normaal gesproken geen problemen met katten, zolang ze niet te dichtbij komen. Dit zou al snel als te opdringerig worden ervaren. Ze zouden dan proberen zich terug te trekken – en als dat niet mogelijk is of als ze zich in het nauw gedreven voelen, zullen de konijnen zich met geweld verdedigen.

Dwergkonijnen en jonge konijnen passen nog steeds in de prooicategorie voor je kat – dus wees waakzaam tijdens de uren dat je konijnen vrij rondlopen. Laat ze niet alleen en zonder toezicht, ook niet als ze volwassen zijn. Je wil niet dat je kat toch verleid wordt. Zorg er dus voor dat je een omgeving voor ze creëert waar ze vrij kunnen rennen, maar waar ze tegelijkertijd veilig zijn voor je kat; vooral als ze alleen zijn. 

Katten en honden

“Als kat en hond”– betekent dat twee niet samengaan zonder elkaar in de haren te vliegen. De meeste spreekwoorden bevatten een kern van waarheid – dus wat betekent deze? Hond en kat die in harmonie samenleven – kan het werken? – Ja dat kan!         

Afhankelijk van het individuele karakter van de dieren hebben sommige rassen daar eigenlijk helemaal geen probleem mee – en als de dieren samen zijn opgegroeid, zou alles in ieder geval in orde moeten zijn. Hoewel katten geleerd hebben om bij ons te leven, houden ze toch hun jachtinstinct; en er zijn enkele hondensoorten die speciaal voor de jacht zijn gefokt. Maar er zijn hondenrassen die een meer zachtaardig karakter hebben, zelfs met katten die af en toe over de schreef gaan.

Als kat en hond al vroeg in het leven elkaars gedragspatronen leren lezen, kunnen er vriendschappen ontstaan die een leven lang meegaan.

Katten en andere katten

Normaal gesproken kunnen katten goed overweg met hun eigen soort. Maar de “chemie” moet er wel zijn! Het maakt het ze natuurlijk makkelijker als ze elkaar al kennen of zelfs uit hetzelfde nest komen. Maar laat je niet misleiden: net als in menselijke families houden broers en zussen ook van af en toe ruzie. Ernstige gevechten zijn hier echter niet te verwachten. 

Als een kitten wordt geïntegreerd in een huishouden met een oudere kat, zorg er dan voor dat de senior af en toe rust krijgt. Zelfs een tiener wordt uiteindelijk moe – en veel oudere katten zijn goed in staat om hun grenzen te stellen en te beschermen. Een poes zou zelfs kunnen overwegen om het kleine diertje te adopteren! Het is in ieder geval aan te raden om de katten in het begin uit elkaar te houden en voldoende tijd te geven om elkaar te leren kennen. De hiërarchie moet worden ingesteld en tijdens dit proces kunnen hevige gevechten worden verwacht. Maar maak je geen zorgen – deze kwestie is meestal snel geregeld. Zorg er gewoon voor dat je erbuiten blijft en laat ze het onderling oplossen.

Zodra de nieuwe orde is vastgesteld, wordt de strijdbijl snel weer begraven.

Na het kiezen van het dier

Als je meerdere dieren wilt houden, maar niet zeker weet welke de beste match is, volg dan niet alleen je eigen wensen. Bedenk ook hoeveel kans de huisdieren hebben om met elkaar om te gaan. Wat zijn de vooruitzichten voor de nieuwe combinatie om het toekomstige ‘dreamteam’ te worden?

Dit houdt natuurlijk in dat je vooraf bedenkt welke leefomstandigheden de katten nodig hebben en of je dit kunt bieden.

Alle dieren die in vrede samenleven, zoals op de ark van Noach – dat zou natuurlijk ideaal zijn. Maar de realiteit ziet er vaak wat anders uit en het kan zelfs behoorlijk gevaarlijk worden! Als je overweegt om dieren van dezelfde soort bij elkaar te houden, zorg er dan van tevoren voor dat de kans op succes wordt gemaximaliseerd door ideale omstandigheden te creëren.

Eerdere ervaring met andere huisdieren

Een basisvoorwaarde voor harmonie is dat er geen negatieve ervaringen aan de ontmoeting voorafgaan – als de dieren alleen positieve herinneringen aan hun eigen soort verbinden, is het halve werk al gedaan! In dat geval zou er geen angst voor contact moeten zijn, omdat er al een basistolerantie bestaat. Maar ook hier geldt de regel: elk nieuw dier moet deel gaan uitmaken van het gezin.

En aangezien elke groep zijn eigen dynamiek en regels heeft, vereist het gevoeligheid en geduld om de komst voor de nieuwkomer makkelijker te maken. Katten die op jonge leeftijd contact hebben gehad met andere dieren zullen doorgaans minder moeite hebben met socialiseren, omdat er al een positieve conditionering ontstaan is. 

Gedrag met andere dieren volgen

Als je kat agressief gedrag heeft vertoond en algemene problemen heeft met het accepteren van andere dieren, kun je overwegen om geen andere huisdieren in huis te nemen. Hetzelfde geldt voor snel gestresste en bange katten.

Als je kat een sterk jachtinstinct heeft, is het toevoegen van een kleiner huisdier aan het “kattenhuishouden” een even slecht idee. Let op de lichaamstaal en de grootte van de pupillen! Dit scenario kan al snel leiden tot permanente stress voor zowel de dieren als voor jou – omdat je ze geen minuut alleen zou kunnen laten zonder voor het ergste te hoeven vrezen. En aangezien dat praktisch onmogelijk is, is de catastrofe praktisch voorbestemd. De “prooi” zou dan een zeer korte levensverwachting hebben…

Zoek naar een goede match

Maar zelfs de meest “hondbestendige” katten kunnen niet per se met ELKE hond opschieten. Het karakter van het huisdier is van het grootste belang!

Een oude kat heeft misschien altijd goed kunnen opschieten met een oudere hond met een witte snuit en heeft er misschien zelfs mee voor het haardvuur geknuffeld – maar hij wil niets te maken hebben met de jonge puppy en zijn onstuimige aanvallen!

Vroeger was een oogwenk voldoende communicatie tussen kat en hond – de twee waren een goed functionerend team en konden vrij soepel met elkaar overweg. “Maar deze jonge herrieschopper zal je niet met rust laten, zelfs als je je rug kromt en ernaar sist – niet leuk op mijn leeftijd in de eerste plaats – en ik moet mezelf constant verdedigen. Het enige wat ik kan doen is mij terugtrekken. Vrolijke ouderdom ziet er anders uit!” – zou een oude kat kunnen denken.

Tegenstrijdige lichaamstaal

Het feit dat verschillende soorten elkaar in het wild mijden, is zeker problematisch. Een ontmoeting wordt nog moeilijker gemaakt door tegenstrijdige lichaamstaal – de meest basale signalen kunnen heel anders worden gelezen – tussen kat en hond kunnen ze zelfs het tegenovergestelde betekenen!

Als de hond met zijn staart kwispelt, voelt hij zich vrolijk. Maar de kat beweegt zijn staart juist in nerveuze afwachting – een duidelijk teken om afstand te houden, ook voor een hond! In plaats van speels te zijn, betekent dit gebaar dat de kat zich verre van speels voelt, maar misschien zelfs gespannen, nerveus en gestrest!

Grommen of spinnen? Als een kat van plezier spint, kan de hond dit zien als een gevaarlijke grauw – om maar een voorbeeld te geven. (Er zijn echter ook spinnende honden … moeilijk te geloven, maar waar!)

Misvattingen komen heel vaak voor, behalve wanneer de dieren elkaar goed kennen en met de verschillen hebben leren omgaan. Dit vereist wel veel vertrouwen en langdurige ervaring.

Passieve ontmoeting

Er zijn maar weinig dieren die heel blij zijn met nieuwkomers bij hun eerste ontmoeting – zoals in “Waar ben je mijn hele leven geweest?” Leuk je eindelijk te ontmoeten!”. Dat zullen ze niet denken.. In plaats daarvan zal de nieuwkomer worden gezien als iemand die het territorium betreedt. Laat ze elkaar daarom nooit zonder waarschuwing ontmoeten – zelfs als ze tot dezelfde soort behoren – in de meeste gevallen zal dit niet goed uitpakken!


De “nieuwe” zal gestrest zijn van de reis en het nieuwe territorium, met vreemden – zowel tweebenig als vierbenig – die hij nog niet eerder heeft ontmoet. Zou je eigen eerste gedachte misschien niet zijn: “Als je je niet kunt verstoppen, rennen!”

Om je veilig te voelen, moet er allereerst een rustige ruimte zijn. Er moet ook voedsel en water zijn, misschien een kattenbak (als de nieuwkomer een tweede kat is) en een comfortabele mand, zodat de nieuwkomer de tijd kan nemen om te arriveren en wat rust te krijgen.
De eerste nacht kan er desalniettemin één zonder slaap worden… omdat dit allemaal veel te zenuwslopend is!

Verdere tips voor samenleven:

  • Misschien kun je een vriend vragen om peettante/-oom van één van je huisdieren te worden en er alleen voor dat dier te zijn? – het beste zou iemand zijn die het dier al kent.
  • Zorg voor een comfortabele, ontspannen sfeer – geen harde geluiden, geen bezoekers, geen drukte – dat alles zou de dieren nog meer stress kunnen bezorgen. 

Laten wennen aan dieren

Wees voorzichtig en laat je nieuwkomer wennen aan de geur van degenen die in het territorium hebben gewoond voordat ze elkaar daadwerkelijk ontmoeten. En omgekeerd natuurlijk. Een kat ruikt niet alleen veel beter dan een mens – maar hun reukvermogen is veel meer ontwikkeld – wat betekent dat ze iemand letterlijk met hun neus kunnen “zien”. Dit past perfect bij de situatie! Voor de passieve ontmoeting is dit de eerste stap:

Voordat de betrokkenen elkaar persoonlijk ontmoeten, kunnen ze dus via hun geur aan elkaar wennen – dat wil zeggen, ze kennen elkaar tot op zekere hoogte voordat ze elkaar daadwerkelijk hebben ontmoet. Als ze elkaar dan voor het eerst ontmoeten, zijn ze misschien niet automatisch goede vrienden – dit is natuurlijk niet mogelijk – maar de geur van het andere dier lijkt op zijn minst vertrouwd en niet-bedreigend. De eerste babystap is gezet – via de neus.

Positieve conditionering door middel van geuren

Positieve conditionering kan een bepaald gewenst gedrag aanmoedigen en versterken. Prijs ze als ze de juiste reactie hebben getoond, of beloon ze zelfs met een kleine traktatie! Het zal een positieve indruk achterlaten omdat het verbonden is met de beloning.

Om de positieve conditionering op gang te brengen kun je bijvoorbeeld met een doekje zachtjes over de wangen van de nieuwkomer wrijven en je “oude” huisgenoot er daarna aan laten ruiken. Als je kat nieuwsgierigheid toont en de doek ruikt, prijs en beloon hem dan grondig!

Dit is hoe je de nieuwe “geurige boodschappen” aanpakt – omdat dit belangrijke stappen zijn om elkaar te leren kennen.

TIP: Het beste is om een kleedje of dekentje van de nieuwe huisgenoot mee te nemen en deze een paar dagen van tevoren thuis te deponeren!

Je kunt ook een ontspannend verbaal signaal – een bepaald woord of commando – koppelen aan de geur van de nieuwkomer: Vooral tijdens de eerste aanpassingsperiode kan dit erg nuttig zijn om gespannen situaties te verlichten.

Het verspreiden van de geur rond de voerbak

“Het eten is klaar!” – Voor een huisdier is etenstijd vaak het hoogtepunt van de dag! Zelfs de favoriete plek zal verlaten zijn als het erop aankomt om als eerste bij de voerbak te staan. Je kent misschien het gevoel van een starende blik in je rug terwijl je voor de geopende koelkast staat – en whoosh! Plots duikt je kat uit het niets bij je op.

“Ik was toevallig net in de buurt – zou een snelle snack misschien mogelijk zijn?” Duidelijk met een stralende blik van groot verlangen.
En dat zit vast in de genen, en wordt generatie op generatie doorgegeven. Je kunt je koelkast of kast nog zo geruisloos mogelijk openen – maar je dier heeft alles door. Hij zal er al zijn, cirkelend om je benen. Maar deze keer is de evolutionair ingeprente hebzucht echt nuttig!

Om de geur van de nieuwkomer te verbinden aan iets aangenaams, kun je het op een manier plaatsen die positieve conditionering oplevert: plaats de geurdoek of deken in de voerruimte, of presenteer deze tijdens het spelen of knuffelen – zo wordt de geur automatisch verbonden zijn met positieve ervaringen. Tegen de tijd dat de eerste ontmoeting plaatsvindt, zal de geur van de nieuwkomer geladen zijn met positieve zintuiglijke herinneringen.

In elkaars ruimte blijven

Nadat je de dieren een paar dagen in aparte kamers hebt gehouden, kun je een uitwisseling riskeren: elk dier wordt uitgenodigd om het territorium van de ander te verkennen. Door elke hoek van de kamer te besnuffelen, zullen de twee dieren elkaar via de neus in afwezigheid leren kennen.

Een hele kamer ruikt veel sterker dan welke knuffeldeken dan ook, in ieder geval voor geurgevoelige dieren. Wij mensen registreren deze dingen slechts marginaal, terwijl dieren elkaar zelfs na dagen luchten nog ruiken!

De dieren worden zo intensiever geconfronteerd met de onbekende geur – zonder de dreiging van een fysieke ontmoeting. Maar tegen de tijd dat ze elkaar “echt” ontmoeten, zal de “totale vreemdeling” bijna een oude bekende lijken.

Dit proces zet het daadwerkelijke “elkaar leren kennen” op een heel zachte manier in gang – en zal de eerste “face-to-face” ontmoeting een stuk makkelijker maken – voor alle betrokken partijen.

De deken van het andere dier gebruiken

Vooral slaapdekens of kussens zijn hier perfect voor, omdat onze kattenvrienden een groot deel van hun tijd in en op hen doorbrengen. Voor katten die niet op jacht zijn, is de slaapplaats ‘s nachts een toevluchtsoord en ook voor veel kattendutjes overdag – het is duidelijk dat deze plekken vol geuren zitten!

Hier wordt niet alleen het grootste deel van hun tijd doorgebracht – maar ook met rondrollen en knuffelen – waardoor er veel stoffen en geuren van het dier vrijkomen. Veel honden zullen aan hun nest beginnen te krabben om het naar hun zin te veranderen – net als in het wild, waar ze een hol zouden opgraven om in te slapen. Huishonden bootsen dit alleen na met een symbolisch gebaar – godzijdank – want geen huiseigenaar zal vrolijk toekijken terwijl “Bello” de parketvloer opengraaft…

Tijdens dit krabben – vergelijkbaar met katten die ergens met hun wangen over wrijven – komen er stoffen vrij uit de poten om het territorium te markeren.

Wennen door middel van het gehoor

Silence of the lambs? Niet in de laatste plaats – huisdieren kunnen luidruchtig zijn, en hoe! Elk dier heeft een heel repertoire aan geluiden tot zijn beschikking. Deze kunnen als een soort audiovisitekaartje worden gebruikt – aangezien er unieke geluiden zijn die typerend zijn voor de betreffende nieuwkomer.

Bij katten en honden is dit vrij eenvoudig; hier kun je hun miauwen of blaffen opnemen. Maar ook kleine dieren maken veel duidelijke geluiden zoals het hoge, doordringende gepiep van de cavia of de lichtere toon van een muis of rat (nee! – niet stiekem knijpen – ze geven het geluid vrijwillig af!)

Gebruik in ieder geval typische geluiden die makkelijk te herkennen zijn.

De geluiden moeten duidelijk herkenbaar zijn – dat is weliswaar wat moeilijker bij konijnen en andere kleine dieren, maar het belangrijkste doel is om ze te laten wennen aan de geluiden van katten of honden. Daarna zal het grotere dier veel minder bedreigend overkomen!

Afspelen van vooraf opgenomen dierengeluiden van de nieuwkomer

De dierengeluiden worden opgenomen en vervolgens afgespeeld, te beginnen met een laag niveau – daarna verhoog je het geluid tot een realistisch volume is bereikt. 
Als je deze audio-uitvoering voorzichtig uitvoert, kan een luide blaf nog steeds bedreigend zijn – vooral als het afkomstig is van een 60 kilo sterk dierenlichaam – maar het zal je dier in ieder geval niet meer bang maken – want inmiddels lijkt het nu al wat meer bekend.

Een goede oude bandrecorder doet het net zo goed als elk dicteerapparaat, een minidiscrecorder – of je kunt gewoon de opnamefunctie op je smartphone gebruiken. Plaats het opnameapparaat in de buurt van het dier en speel de het geluid van tijd tot tijd af – je hoeft het huisdier echter niet lastig te vallen met een non-stop geluidsopname, want dat kan nogal contraproductief zijn!

Te veel zal afkeer veroorzaken! Houd je aan een draaglijk doserings- en volumeniveau – anders kunnen je buren gaan klagen…

Gescheiden ruimtes

De dieren moeten in het begin apart van elkaar leven, waarbij de nieuwkomer een eigen kamer krijgt en het “oude” huisdier door de rest van het pand dwaalt. Elke kamer krijgt uiteraard een voer- en waterbak en een kattenbak. Het oude territorium moet beschikbaar worden gehouden – om wrevel te voorkomen. De “oude” kat zou nog steeds nummer één moeten zijn, ook al is er een potentiële rivaal. Dat alles is erg stressvol voor een kat – onderschat zijn gevoelens niet!

Het is duidelijk dat alles wat nieuw is aantrekkelijk is – vooral als het een pluizig kitten is met grote ogen en zachte vacht, die er zo lief uitziet en al je aandacht en hulp opeist! Maar maak niet de fout om je “oude” kat te verwaarlozen! Het heeft geen zin om ze als extra’s te beschouwen of de baas over ze te spelen – dit werkt op geen enkele manier met katten! Ze zullen nooit “functioneren” zoals jij wil.

Betrek ze en verwen ze zodat ze zich niet achtergelaten voelen. Wanneer je de nieuwkomer in zijn eigen kamer hebt bezocht, zorg er dan altijd voor dat je ook wat quality time met het andere huisdier doorbrengt.

Gescheiden slaapkamers

Omdat de hele situatie nieuw en stressvol is, moeten alle partijen – en jij dus ook – genieten van een ononderbroken nachtrust, om weer op krachten te komen voor de volgende dag. Zelfs als de nieuwkomer overdag al vrij zelfverzekerd in de nieuwe omgeving rondloopt, moet hij ‘s nachts nog steeds een plek voor zichzelf hebben, zonder gevaar voor indringers. Deze privésfeer is ontzettend belangrijk!

Als er sprake is van wrijving en confrontatie, is een veilig toevluchtsoord ook overdag belangrijk! Een veilige plek om je terug te trekken kan levensreddend zijn – zelfs als het moeilijk wordt; hier zal je nieuwkomer zich veilig en behaaglijk voelen. En dat is precies het gevoel dat de nieuwkomer nog mist: zich veilig voelen.

Dus probeer alsjeblieft een of meerdere vredige plekken te creëren waar je kat zich kan terugtrekken. De rustplaats moet te allen tijde taboe zijn voor alle anderen! Dit is een privézone – “Toegang ten strengste verboden”.

Een verhoogde plek voor de voerbak

Vriendschap eindigt vaak waar het voeden begint.

Om wrevel te voorkomen, plaats je de voerbakken gewoon in aparte kamers en houd jee de deur dicht! Eén open deur kan hen al makkelijk verleiden…Er zijn genoeg katten die niet aarzelen om recht onder de neus van hun huisgenoot te stelen! Voor hen wint onbeschaamdheid het spel en is het ook een manier om dominantie te tonen. Om pesten te voorkomen en ervoor te zorgen dat het nieuwe huisdier er niet als vel over been uit komt te zien, plaats je het eten gewoon ergens anders en dat is dat! Op die manier hoeft de nieuwkomer geen lijf en leden te riskeren om zijn voedsel te verdedigen.

Hier kan het nieuwe huisdier in alle rust en zonder onderbreking eten – een belangrijke factor om zich thuis te voelen. Dit gaat niet alleen over voeding – voedseldistributie is een kwestie van hiërarchie – het dier met de hoogste rang krijgt als eerste te eten.

In één huis met kat en hond moet je je dieren op verschillende tijdstippen in verschillende kamers voeren om jaloezie te voorkomen. Je kunt de voerbak voor de kat ook hoger plaatsen dan die voor de hond, vooral als je droogvoer geeft, dat niet in één keer wordt opgegeten. Anders kan de hond in de verleiding komen om met tussenpozen in te graven.

Veel honden houden gewoon van kattenvoer! Er is zoveel variatie! En smakelijke visgerechten.

Bescherm de kattenbak

Het toilet van je kat moet altijd verboden zijn voor andere huisdieren!

Katten kunnen heel eigenaardig zijn als het gaat om badkamergewoonten. Kies een plek voor de kattenbak van je kat die discretie mogelijk maakt. Plaats het ook niet in de buurt van het voergebied, of op een plek waar lawaai of andere plotselinge onderbrekingen kunnen optreden, zoals in de buurt van een deur, wasmachine of droger.

Veel katten zijn erg gevoelig voor onderbrekingen van hun privésfeer. Sommige honden hebben ook de gewoonte om achter zichzelf aan “op te ruimen”! Dat een hond in de buurt van de kattenbak komt is sowieso al een “no-go”. Maar om er dan mee te rotzooien – dat is de laatste druppel voor een kat!

Sommige katten reageren met het vermijden van de kattenbak vanaf dat moment en beginnen andere plekken te kiezen…

Sesam open u!

Zodra de dieren zich hebben aangepast aan de nieuwe situatie, mag je de deur openen.

Een beschermende veiligheidspoort is nuttig gebleken: zo kan een eerste face-to-face mogelijk worden gemaakt zonder direct, fysiek contact.

Vanaf nu is alles mogelijk – van sympathie voor elkaar tot agressie! Wees niet verbaasd als de eerste vluchtige ontmoeting niet soepel verloopt. Een grom, een snauw of een sisgeluid – luidruchtige wrevel kan voorkomen – zelfs een enkele klap met de poot. Dat is helemaal prima als het niet wordt herhaald. Zo blijft de tegenpartij op een bepaalde afstand, een waarschuwingsschot als het ware.

Nu kun je de deur – nog steeds met het veiligheidspoort op zijn plaats – elke dag enkele minuten openen. Als dat vlot verloopt, kan de “oude” bewoner toegang krijgen. Als dit voorbijgaat zonder een serieuze escalatie – of het nu gaat om vechten, jagen of pesten – dan heb je het gehaald: Je kunt de poort weghalen en de deur openlaten.

Dit alles gebeurt echter misschien niet in een flits (hoewel de veel geciteerde uitzondering zoals altijd de regel maakt) – in sommige gevallen kan het dagen, zo niet weken duren.

TIP: Hoe spannend dit alles ook is, probeer kalm te blijven en grillige bewegingen te vermijden: er is geen haast! Anders kan jouw nervositeit de dieren aantasten en het proces nog moeilijker maken.

Hond en kat laten wennen aan elkaar

Wie was er het eerst? Hond of kat?

Deze vraag is van groot belang als hond en kat met elkaar overweg moeten kunnen. Als lid van een roedel staan honden meestal wat meer open voor het idee van een nieuweling. Katten hebben echter niet veel waardering voor nieuwkomers in het algemeen – en dat geldt niet alleen voor andere soorten, maar ook voor hun eigen soorten. In de meeste gevallen zijn ze gewoon “not amused”. Dat gezegd hebbende, kan het ook een kwestie zijn van geslacht, leeftijd en karakter.

Hoewel een hond, als een zeer sociaal wezen, snel genoeg een nieuw lid van het gezin kan accepteren, zullen de meeste katten sceptisch zijn en de nieuwe aankomst beschouwen als een indringer van hun sfeer. Een kat introduceren in een huishouden met een hond is daarom meestal makkelijker dan andersom.

Als je van plan bent om je huis met zowel kat als hond te delen, moet je proberen de bovenstaande procedures te volgen en de introductie zo voorzichtig mogelijk uit te voeren. Namelijk door de dieren uit elkaar te houden en ze langzaam bij elkaar te brengen – stap voor stap. Geef ze voldoende tijd om aan elkaar te ruiken, aangezien de geur meestal het toegangsbewijs is. Beide wezens hebben extreem gevoelige neuzen – honden nog meer dan katten – en zullen onmiddellijk weten dat er iemand anders in de buurt is, gewoon door de lucht te snuiven. Ook: Houd hetzelfde dagelijkse ritme en bekende rituelen aan – voor allebei. Dit garandeert een gevoel van veiligheid.

Houd de hond aan de lijn

Het is een slecht idee om de kat of zelfs beide dieren in de bak te doen voor een ontmoeting – of om de kat op je arm te houden terwijl je hem aan de hond “introduceert”. Dit is praktisch de slechtst mogelijke start die de dieren kunnen hebben! (Ook al hoor ik de oude slogan al: “Maar zo hebben we het altijd gedaan en het werkte!”

Dat kan best zo zijn, maar geen twee katten zijn hetzelfde en goed advies geven voorkomt het ergste. Opnieuw – er is geen twijfel dat de uitzondering de regel maakt!)

Je hebt je dier vast wel eens in een reisbox naar de dierenarts gebracht – en dat betekent pure stress voor je kat! Vastzitten in een box met een veelvoud aan andere dieren in de buurt is nooit leuk. Vooral als er honden in de buurt zijn – niet bepaald de soort waarmee ze in de eerste plaats het meest bevriend zijn – keffen en staren ze.

Er is maar één wens voor de kat: wegwezen! – en dat kan niet.

VEEL BETER:

Doe de hond aan de lijn en neem hem mee naar het midden van de kamer. Nu kan de kat vrij naderen; het zal beslissen wanneer het binnenkomt en hoe dicht het bij jullie beiden wil komen. In de meeste gevallen zal de kat een veilige plek kiezen om het scenario te bekijken en te beoordelen. Observeer hoe beiden reageren – en prijs neutraal ten opzichte van positief gedrag.

Aanwezigheid van betrouwbare personen

Tijdens de eerste ontmoeting moet je indien mogelijk niet alleen zijn.

Als er een persoon aanwezig is die je vertrouwt en in het beste geval een “dierlijk persoon” is, heb je wat versterking als het uit de hand loopt. Als je dit weet, zullen zowel jij als de situatie vooraf ontspannen. Nu, nadat de hond is vastgezet door hem aan de lijn te doen, mag de kat binnenkomen:
Open zowel de deur als het veiligheidshekje en zorg ervoor dat de kat voldoende mogelijkheden heeft om zich terug te trekken – om zich veilig te voelen; hij emigreert misschien liever naar hoger gelegen gebieden. Bijvoorbeeld planken, kledingkasten of krabpalen, aangezien deze hoog genoeg zijn. Zorg ervoor dat je kat onbeperkt toegang heeft en houd die oppervlakken vrij van rommel. Anders kunnen een paar breekbare voorwerpen het slachtoffer worden van paniek en vlucht. Daarna kunnen alle items veilig worden teruggebracht naar hun gebruikelijke plaatsen.

In het geval van regelrechte antipathie in het begin en dingen misgaan, is het goed om iemand bij je te hebben die het lef heeft om in te springen en je te helpen de tegenstanders uit elkaar te houden.- Maar dat is natuurlijk alleen nodig als het echt uit de hand loopt!

Alle ogen gericht op de dieren

Houd beide dieren nauwlettend in de gaten – reageer echter niet overdreven op een klein teken van prikkelbaarheid!

“Helikopterdierhouders” overdrijven het graag – met als gevolg dat het samenwonen misschien niet lukt.


Hoe meer ontspannen en kalm de introductie, hoe makkelijker de komende weken van aanpassing zullen zijn – voor alle betrokkenen. Probeer zo gemakkelijk mogelijk te zijn, want jouw fijngevoelige dier zal elke verandering van stemming merken en ook zo reageren. Emotionele hoogte- en dieptepunten zijn dingen die jouw huisdieren onmiddellijk met hun antennes zullen oppikken – en ze zullen altijd reageren op wat er “in de lucht” is.

Wanneer een kat een hond in het wild tegenkomt, zal hij proberen te ontsnappen. De hond vindt het misschien leuk om er een tijdje achteraan te jagen, maar geeft het meestal op als de kat hogerop komt. Vanaf hier zal de kat de hond een tijdje in de gaten houden, het puntje van zijn staart kromp in afwachting – nog steeds nerveus maar niet paniekerig of doodsbang. Omdat de ruimte in huis van nature beperkt is, is een confrontatie soms onvermijdelijk. Sissen, grommen of een snelle slag met de poot om dominantie te tonen, telt nog steeds als “aanvaardbaar kattengedrag”; ook een keffende hond die naar voren spant is acceptabel. Maak je geen zorgen – dit zal na een tijdje minder worden

Een grommende hond? Beloon je kat

Zelfs als er weken voorbij zijn gegaan zonder confrontatie en de twee aan elkaar gewend zijn geraakt, kunnen er nog steeds misverstanden ontstaan. Dit komt door de tegenstrijdige lichaamstaal van de twee soorten, of kan het gevolg zijn van jaloezie. De nieuwkomer zal soms nog steeds met argwaan worden bekeken – vooral als het gaat om voeden of knuffelen van jouw kant. Probeer eerlijk te zijn met het uitdelen van deze tekenen van genegenheid, zodat geen van de dieren zich afgewezen voelt. Vooral het huisdier dat als eerste op het terrein was, mag nooit op de tweede plaats worden gezet of de baas worden. Grenzen stellen telt niet, als het gedrag dit rechtvaardigt.- Maar onthoud goed, belonen is vaak effectiever dan straffen!

Als de hond naar de kat gromt, lok dan gewoon je katachtige vriend om naar je toe te komen en hem te belonen. Op die manier zal hij begrijpen dat hij kan ontspannen, zelfs als hij op die manier wordt geconfronteerd, en zal hij je de volgende keer automatisch benaderen – wat ook handig zal zijn als de hond besluit erachteraan te gaan. Zo kun je de situatie onschadelijk maken – want de kat is absoluut veilig bij jou.

Om de beloning te versterken, kun je traktaties gebruiken, of gewoon je stem of knuffels om positief gedrag te verankeren:

Beloon vriendelijk gedrag aan beide kanten

Zodra de eerste ontmoetingen plaatsvinden, moet dit in een rustige, comfortabele sfeer gebeuren. Zo zullen de dieren ontmoetingen verbinden met een goed gevoel: “Het mag dan wel een hond zijn, maar het is niet zo eng als verwacht”, En: “Die kat loopt niet van mij weg – misschien hoeft dat ook niet? Dan is het geen pretje om er achteraan te rennen.” Of: “Dit lijkt nu onze eigen kat te zijn – dus ik zal proberen hem net als de rest te beschermen.”

Een beetje wild doen en trekken aan de lijn tijdens de eerste fase kan nog steeds gebeuren en is oké! Het is tenslotte een hond. Liever afleiden dan straffen. Geef kalme maar duidelijke instructies en prijs de hond alleen als hij kalmeert en zich rustiger gedraagt. Beloon het als het goed werkt om rustiger te zijn – in dat geval is een speciale traktatie niet misplaatst!

Pas op: sommige honden grijpen het lekkers alleen om de aanval daarna te hervatten – beloon het dier alleen als het gedrag honderd procent betrouwbaar is en geen kwestie van toeval. – En hetzelfde geldt natuurlijk voor de kat!

Onderbreek negatief gedrag en scheid de twee huisdieren

Soms ontstaat er vanuit het niets een situatie waarin het agressief wordt – om welke reden dan ook! Dat kan snel gebeuren en je kunt alleen maar versteld naar staan kijken.

Als dat het geval is en je moet vrezen dat dingen uit de hand lopen, maak dan een “time-out!” – onmiddellijk! Wacht niet tot een van hen gewond raakt. Het oordeel is: handel snel en scheid de tegenstanders. Het maakt niet uit wie ermee begonnen is. Probeer dit soort uitglijders niet te overschatten! Er zullen altijd “slechte dagen” zijn, zelfs als de dingen normaal gesproken soepel verlopen.

Het is beter om een tijdje te wachten, totdat de agressiegolven zijn verdwenen. Pas dan is het tijd voor de volgende poging.

Geef je dieren het recht om humeurig te zijn. Ze kunnen niet elke dag hetzelfde zijn. Vaak hangt het van de stemming af of en hoe een poging tot socialiseren uitpakt: Vandaag is een no-go; maar morgen zijn we misschien weer dikke vrienden!

De uitzondering: als de rivaliteit of aanvallen toenemen of de regel worden, moeten de alarmbellen luid en duidelijk gaan rinkelen: een harmonieuze samenwoonsituatie is misschien toch niet mogelijk. In dat geval moet er een oplossing worden gevonden in het belang van de dieren, ook al is dit moeilijk voor jou. Vraag het bij twijfel aan een deskundige zoals een coach of dierenarts – of een dierenpsycholoog.

Gun je huisdieren een pauze

De eerste ontmoeting mag nooit langer dan een paar minuten duren. Net genoeg tijd om een eerste indruk te krijgen: “Aha! Dat is dus de nieuwe huisgenoot!”
Laat de dieren nooit alleen met elkaar; blijf de hele tijd bij hen. In het begin is maximaal vijf minuten vaak genoeg, daarna kun je de ontmoeting voorzichtig beetje bij beetje verlengen: Als je je realiseert dat de dieren rustig reageren, kun je ze tien tot vijftien minuten per keer samen laten.

Maar geen haast! – Langzaam en stabiel is de regel. Observeer goed hoe de dieren zich gedragen en let op hun lichaamstaal. Blijf op de achtergrond, maar sta altijd klaar om in te grijpen wanneer dat nodig is.

Alles kost de tijd die het nodig heeft, dus probeer dingen niet te forceren. De dieren weten meestal het beste wanneer ze klaar zijn om hun huis met een ander huisdier te delen. Op een gegeven moment wint nieuwsgierigheid het van de terughoudendheid…Hoe meer tijd de diertjes hebben om elkaar te leren kennen, hoe groter de kans dat ze met elkaar overweg kunnen. Geef het drie tot vier weken de tijd om het te laten gebeuren.

Voorkomen is beter dan genezen

Dieren weten alles over jaloezie en afgunst. Gevoelens van verwaarlozing zijn niet te onderschatten: ineens niet meer “nummer één” – hoe is dat in hemelsnaam gebeurd?
Zoiets is moeilijk te begrijpen en kan leiden tot terugtrekking en vasten – kortom, depressie. Maar zover moet het niet komen!

Zelfs als de nieuwkomer tot op zekere hoogte interessant is omdat, nou ja, het is iets nieuws, en misschien zelfs een schattige kleine puppy of kitten – de “oudere” bewoner zal altijd de rechten willen behouden van “degene die eerst kwam” – de koning of koningin van het kasteel. Aandacht en knuffelen mag niet afnemen – integendeel; “more is more” in dit geval. Dit helpt veel om onbehagen en de angst om vervreemd te raken, te voorkomen.

Rust- en voederplaatsen moeten op aparte plaatsen zijn voor de twee huisdieren, zodat elk zijn eigen “rijk” of “heiligdom” heeft – exclusief en veilig voor elke vorm van inbreuk. Door deze plekken goed uit elkaar te plaatsen, voorkom je pesten, waar de nieuwkomer anders automatisch aan zou worden blootgesteld.

TIP: Besteed evenveel tijd aan beide huisdieren, zodat niemand zich verwaarloosd voelt.

Nieuw huisdier, nieuw geluk

Houd er rekening mee dat elke nieuwkomer in je huishouden ook een nieuwe hiërarchie met zich meebrengt. Dit betekent dat zelfs dieren die het vroeger goed met elkaar konden vinden ineens weer kunnen gaan kibbelen. De rollen worden opnieuw verdeeld en kunnen – afhankelijk van situatie en tijd – altijd weer worden omgedraaid. Zo’n dierenteam is dynamisch van aard – niets is ooit in steen gebeiteld. Als een van hen bijvoorbeeld sterft of vermist wordt, zal het team net zo reageren.

En trouwens – dieren rouwen ook… en tegenstanders worden vaak vrienden voor het leven, die helaas gemist zullen worden.

Dit vind je misschien ook interessant: